【語源】を知れば楽に増やせる【英単語】Bankrupt・Corrupt

英単語の語源を知ることは「英語が使われている世界そのもの」を知ること。ただ語彙が増えるだけでなく、生きた社会への理解が自然に深まっていきます。語学を学ぶことの本来の楽しさや奥深さを感じながら、無理なくボキャビルしちゃいましょう。今回は Bankrupt・Corrupt を取り上げます。

更新日:2016年12月20日 14時20分

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出典: gigazine.net

基本のイメージは「崩れる・破れる」

今回取り上げるのは Bankrupt と Corrupt 。これら2つの単語に共通する rupt という部分には「崩れる・破れる」といった意味があります。もっと卑近な表現にすれば「バラバラに壊れた」とか「機能しなくなった」とか。まずはそういうイメージで捉えてください。

bank:銀行 + rupt:崩れる ⇒ Bankrupt:倒産した

これは文字通りなので、とても覚えやすいと思います。お金回り、つまり資金繰りがにっちもさっちもいかなくなって(壊れて機能しなくなって)しまったということです。よって「倒産した・破産した」という意味になります。

The company finally went “bankrupt”.
その会社はとうとう倒産した。

co:完全に + rupt:崩れる ⇒ Corrupt:腐敗した

出典: gaudeo.sk


co は「完全に」という意味を表す接頭辞です。この単語では、後に続く子音 r に合わせて co が cor に変化しています。完全に壊れた、すなわち腐ってしまったことから「堕落した・頽廃した」という意味になります。
ちなみに接頭辞とは単語の先頭に来るパーツのことで、主にその単語の方向性(上に、前に、〜に向かって等)を示す役割を果たします。

There are many “corrupt” politicians in Japan.
日本には腐敗した政治家が多い。

co:共に + rupt:崩れる ⇒ Corrupt:腐敗した

co にはまた「共に」という意味もあります。Corrupt の語源を「共に+崩れる」と説明している資料も、実際ありました。どちらが正解か? という問題ではないので、ご自身が覚えやすい方、しっくりくる方を採用していただければ良いのではないかと思います。

例えば果物の一部が傷んで、その範囲が全体へ広がっていく様は、人を介して賄賂が広がり、その組織全体が病んでしまうのと似ています。“赤信号みんなで渡れば怖くない” なんて言いますが、道徳的な腐敗というものは、得てして複数の人間同士が影響し合って起こります。その辺りを「共に+崩れる」というイメージで拾うことは、十分理に適っていますよね。

だって言葉は「生きて」いる

出典: topicks.jp


女優の武井咲さんが「サキさん」ではなく「エミさん」であることはご存知ですよね?「咲」と「笑」という字が中国から日本に入ってくる時に意味を取り違えられたまま、今日まで使われていることも。本当は「口」が付いている「咲」が「わらう」で「竹」が付いている「笑」が「さく」だったのに、日本では「咲」が「さく」で「笑」が「わらう」ということになっている。ただ人名に限っては「咲」を「エミ」と読ませることが認められているのだそうです。

上の「完全に+崩れる」なのか「共に+崩れる」なのかということも、似たようなものだとゆる〜く考えてみてはいかがでしょう。言葉は生きている人間が使うもの。ですから言葉自身もまた “生きて” いるのです。言語構造を常に絶対的正解を弾き出すマシンのように捉えていると、その本質を見失ってしまいます。
楽しくボキャビルするためには、柔らかい頭と感性でいることがコツですよ。

更新日:2016年12月20日 14時20分

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